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Parc Switchyard
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​Bloomington, IN

Éléments Studio 431 :

​Bancs sur mesure, tables sur mesure, pare-soleil sur mesure avec et sans balançoires, bancs d'amphithéâtre sur mesure

Éléments Landscape Forms :

​Tables Catena, chaises Parc Centre

Partenaires en design :
Rundell Ernstberger Associates, ville de Bloomington
Peu de temps après que le dernier train eut quitté la gare (littéralement), la ville de Bloomington, IN, a acheté 18 acres d'emprise ferroviaire abandonnée et a créé le sentier B Line en 2004. Suite au succès du sentier, les dirigeants de la ville ont clairement vu le potentiel que recèle la propriété de voie de triage pour devenir un parc urbain emblématique, offrant une expérience unique à la collectivité et à la région. Avec le soutien de la collectivité, la propriété a été achetée en 2009. Toutefois, avant de pouvoir effectuer la transformation en lieu d'attraction pour la collectivité, le cabinet d'architecture paysagère Rundell Ernstberger Associates (REA) devait résoudre une foule de problèmes environnementaux sur place.

« Au départ, notre vision se concentrait sur la restauration écologique », a affirmé l'associé principal de REA, Kevin Osburn. « Nous devions restaurer les milieux humides, exposer des ruisseaux enterrés, enlever les matériaux dangereux et les espèces envahissantes et rétablir autant que faire se peut la plaine d'inondation. »

Le parc Switchyard de 65 acres a de quoi plaire à tous avec ses parcs canins, ses terrains de jeux, son aménagement de loisirs, son amphithéâtre, sa pelouse pour les événements et sa place urbaine. « La conception et les commodités donnent de bonnes excuses pour y rester plus longtemps », explique le directeur général du parc Switchyard Park, Hsuing Marler. Les éléments sur mesure du site signés Studio 431 de Landscape Forms sont en soi des points d'attraction du parc. Les pare-soleil sur mesure (dont plusieurs avec des balançoires), de longues tables communes avec des bancs, les sièges d'amphithéâtre et les bancs de différentes longueur sont « des éléments fonctionnels qui définissent la personnalité de l'espace, à la fois artistiques et fantaisistes », explique Cecil Penland, associé principal de REA. Hsuing Marler souligne la popularité des pare-soleil avec balançoires, qui « donnent aux adultes un souvenir de leur enfance ». Les balançoires ont été stratégiquement situées près des parcs canins et de l'espace de jeu. Un autre ensemble surplombe la scène. « Les gens aiment s'asseoir sur des balancelles », affirme Osburn. « Elles sont un élément nostalgique dissimulé dans le style contemporain du parc. »

La portée et l'échelle des éléments sur mesure étaient importantes, mais les responsables de Studio 431 étaient persuadés de pouvoir relever le défi d'aménagement présenté par ce projet. Le partenaire de design REA, qui a convaincu les dirigeants de la ville qu'une seule source d'approvisionnement pour le mobilier extérieur était la bonne approche, était du même avis. « La collaboration avec Studio 431 tout au long du processus, au-delà du concept pour aborder l'ingénierie et la fabrication, était excellente », affirme Penland. « Ce projet n'aurait pas connu une telle réussite si nous avions fait appel à plusieurs fournisseurs. »

Comme il n'était pas possible d'effectuer de la soudure ou de la peinture sur place, Studio 431 devait songer à des façons de fabriquer de gros éléments dans des modules et de réaliser l'assemblage. Les longues tables communes, dont certaines ont une longueur de 24 pieds, sont pourvues d'une surface perforée découpée au laser par Studio 431. Pour faciliter l'expédition des tables, les surfaces ont été fabriquées en sections de huit pieds. Toutefois, les sections devaient être assemblées pendant l'installation pour donner l'impression d'une surface et d'un motif continus. « Notre équipe tient réellement compte de l'installation », déclare Mark Haase de Studio 431. « La fabrication en sections et tous les petits éléments qui aident les installateurs à assembler les pièces pour obtenir un ajustement parfait sont tous intégrés à notre processus. »

« L'équipe de Studio 431 regroupe des designers, des ingénieurs et des fabricants talentueux », affirme Penland. « Ils disposent d'une vaste expérience en création de mobilier sur mesure. Il n'est pas facile de trouver une telle combinaison de compétences au pays. Ils ont tenu compte de nos idées et de notre vision et ils nous ont aidés à créer un style et une sensation unies. L'ajustement et la finition sont tout simplement magnifiques. »

Les tables Catena et les chaises Parc Centre de Landscape Forms ont été sélectionnées pour la place, le terrain de jeux et les aires de jeux d'eau du parc. Après avoir étudié des parcs partout au pays, Marler savait que le mobilier mobile était une tendance en plein essor. Avec l'équipe de REA, Marler a convaincu les dirigeants de la ville qu'un mobilier polyvalent serait une commodité appréciée, permettant aux invités de disposer les sièges et de gérer le parc en les déplaçant ou en les reconfigurant pour des événements. Les tables argentées et le mélange de chaises argentées, orange, bleues et jaunes ajoutent de la couleur dans les espaces avec des matériaux inertes. « La couleur, la robustesse et la qualité ont influencé les dirigeants de la ville quand ils ont choisi le mobilier mobile », affirme Osburn. « Et les visiteurs l'apprécient vraiment. »

« Organique » est un terme que les designers de REA et Hsuing Marler utilisent fréquemment pour décrire le parc Switchyard. L'aménagement paysager comprend des éléments d'origine et un ruisseau exposé. Le pavillon certifié LEED Argent est pourvu d'un toit vert. « Le sentier B Line est en ligne droite », explique Marler, « mais le reste du parc est sinueux dans différentes directions pour créer du mouvement dans tout le parc. »

Le mobilier extérieur, l'architecture et le choix de matériaux reflètent la personnalité organique du parc et son histoire. REA ne voulait pas reproduire des thématiques de chemin de fer et a plutôt décidé de rendre hommage à l'héritage ferroviaire de l'endroit par le biais du design et des matériaux. « Nous avons choisi la pierre, le bois et l'acier, soit le type de matières premières qui étaient transportées en train », déclare Penland. « Les estrades près des terrains de jeux rappellent le bois d'œuvre empilé, tandis que la vue du dessus des tables communes évoque subtilement le design d'une voie ferrée. »

Ouvert depuis novembre 2019, le parc est un lieu très fréquenté par les membres de la collectivité de Bloomington. « Un parc contribue à créer un sentiment de communauté et améliore la santé mentale et physique », explique Marler. « Nous pouvons constater qu'il contribue à insuffler de l'énergie au sud de la ville. »
Parc Switchyard
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