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Howard Park
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​South Bend, IN

Éléments Landscape Forms :
Éclairage de zone piéton Torres, éclairage mural Torres, luminaires suspendus Torres, éclairage de zone piéton FGP, bornes Stop, bancs FGP, bancs Escofet Lungo Mare et Twig
Partenaires en design :
Alliance Architects, The Lakota Group, Stantec, la ville de South Bend
Membres de l'équipe :
Matt Cashore, photographe
Récompenses :
Prix d'honneur de l'AIA Indiana 2020
D'une décharge publique du milieu des années 1800 à un parc public de calibre mondial d'une ville du Midwest de 100 000 habitants, le parc Howard de South Bend, en Indiana, est devenu le parc haut de gamme de la ville. Le parc a connu plusieurs versions depuis son ouverture en 1899, mais, au cours des dernières décennies, il est tombé en décrépitude. La patinoire était fermée depuis longtemps, tandis que les terrains du parc et le centre communautaire étaient vieillissants et sous-utilisés.
 
Tout a changé en novembre 2019, quand la collectivité a célébré la transformation du parc Howard.
 
Seulement trois ans avant l'ouverture du parc, la ville de South Bend a commencé à travailler sur le redéveloppement du parc. Les dirigeants de la ville ont demandé l'avis de la collectivité et des actionnaires pour élaborer un plan directeur. Le cabinet Alliance Architects, de South Bend, a été choisi pour concevoir le parc, puis le projet a été mis en branle. Bill Lamie, AIA, l'associé principal d'Alliance Architects responsable du projet, souligne fièrement que l'échéancier de construction ambitieux de 14 mois a été respecté.
 
Le parc de 13 acres suit quatre principes directeurs établis par les dirigeants de la ville. Les rénovations devaient être réalisées en assurant une bonne gestion des fonds de la collectivité par l'entremise de gains d'efficacité opérationnelle et d'un modèle de financement durable. Deuxièmement, la conception devait être respectueuse de l'environnement et utiliser la nature comme modèle. Troisièmement, le parc devait être inclusif. Aaron Perri, directeur général des lieux, des parcs et des arts de South Bend, affirme que le parc Howard est « une fête pour tous ». Finalement, le parc devait surprendre et émerveiller. « Nous voulions nous assurer que les personnes reviendraient souvent au parc Howard et que la conception et les éléments du parc créeraient un sentiment d'émerveillement et de découverte dignes de photos Instagram », affirme Perri.
 
Lamie et l'architecte paysager Kevin Clark de The Lakota Group, qui ont collaboré avec Alliance Architects, décrivent la façon dont leur design reflète les principes directeurs du parc.
 
Les projets municipaux respectent habituellement un budget strict, et le parc Howard n'a pas fait exception, selon Lamie. « Nous avons fait des compromis pour certains éléments de design, mais nous avons conservé ceux qui créaient véritablement une expérience de pointe pour les visiteurs. L'entrée du terrain de jeux, la patinoire et le sentier de glace, l'aménagement paysager pittoresque et les sentiers organiques contribuent tous à cette expérience mémorable. Nos partenaires de la ville partageaient ce sentiment. Nous avons établi des priorités et nous avons créé un magnifique espace public. »
 
Le parc Howard est sur le point de devenir le premier parc public certifié LEED v4 de la région et incorpore un design et des matériaux écologiques partout. « Le parc longe la rivière St. Joseph, alors notre concept s'appuie sur l'idée d'une rivière », affirme Clark. « L'aménagement paysager présente du mouvement, avec des changements de pente et des sentiers sinueux. La palette de couleurs bleues et vertes, les bâtiments et grattons de pierre et les éléments extérieurs sculpturaux créent une sensation organique. » Lamie ajoute : « La certification LEED est devenue une partie intégrante de notre programme. Cette approche était judicieuse pour créer le premier parc urbain au centre-ville de South Bend. Cette réussite remarquable est un beau message pour la collectivité et les visiteurs. »
 
Le parc Howard est inclusif, avec un accès universel partout et un centre communautaire conforme aux normes de l'ADA. « Nous avons conçu un espace pour tout le monde », affirme Clark. « C'est un endroit équitable, multigénérationnel et adapté pour toutes les personnes, quels que soient leur capacité ou leur statut économique. » Les éléments extérieurs contemporains du parc et le centre communautaire ont été conçus pour la polyvalence et pour des événements formels et informels de toutes tailles à longueur d'année. Le parc arbore également une nouvelle architecture contemporaine conçue pour organiser différents événements.
 
Les surprises et l'émerveillement ne manquent pas au parc Howard. « Les statistiques de présence ont dépassé nos rêves les plus fous », affirme Perri. « Le parc accueillait 150 000 visiteurs dans une ville de 100 000 résidents lors de son ouverture complète en hiver 2019. »
 
Le cœur du parc Howard pourrait être le terrain de jeux, la patinoire et le sentier de glace. « Le plan directeur visait à ramener le patinage au parc d'une nouvelle façon », affirme Lamie. « Au lieu d'une grande patinoire, nous avons conçu un sentier de glace intéressant qui contient le terrain de jeux. Les personnes entrent dans le terrain de jeux sous le pont orné de lumières colorées rotatives. Les formes, les couleurs et l'aménagement paysager qui encadrent le sentier de glace et le terrain de jeux deviennent des éléments sculpturaux unis. »
 
Les concepteurs de patinoires, de fontaines et d'éclairage de la société d'architecture et d'ingénierie Stantec ont créé la piste de patinage réfrigérée et le pont de patinage du parc, ainsi que les fonctionnalités de la piste de patinage, de l'éclairage de la place et celles permettant d'interagir avec l'eau. « Notre travail avec Bill Lamie a créé un parc quatre saisons, opérationnel autant en hiver qu'en été », dit Jim Maland, ingénieur en patinoires et fontaines de Stantec. Le pont réfrigéré, qui est peut-être, selon Maland, unique en son genre au pays, crée une boucle de patinage continue et permet d'accéder en passant sous le pont au terrain de jeu situé au centre de la piste de patinage, ce qui fait que les deux zones peuvent être utilisées de manière sûre tout au long de l'hiver.
 
La piste de 15 pieds de largeur et de 650 pieds de longueur procure aux patineurs une nouvelle expérience dynamique. « Les contours et les descentes de la piste assurent aux débutants, aux patineurs chevronnés et aux gens de tous âges une expérience récréative unique », dit Maland.
 
L'équipe de conception de patinoires a également mis en place des systèmes de contrôle et de récupération de la chaleur, et l'utilisation d'un réfrigérant naturel (ammoniac) dans l'installation de réfrigération du parc a permis l'obtention de la certification LEED. Mais l'idée d'une piste de patinage plutôt que d'une patinoire favorise également le développement durable. Maland explique : « Sur une patinoire, la plupart des gens longent le périmètre, tandis que quelques patineurs chevronnés utilisent le centre. Il y a beaucoup de surface de glace vide et gaspillée, ce qui se traduit par de l'énergie gaspillée. La piste de glace constitue une approche plus efficace et écologique pour ce qui est de la réfrigération de la patinoire extérieure, et cela permet d'économiser un peu d'électricité. »
 
Une installation d'eau et d'éclairage donne à la place l'énergie et l'attrait que Lamie et Perri voulaient offrir aux visiteurs du Howard Park. Selon Mike Fitzpatrick, consultant en éclairage de Stantec, l'installation d'eau et d'éclairage programmable est à la fois esthétique et interactive. « On a différents jets et couleurs convenant aux différentes activités diurnes et nocturnes auxquelles on se livre dans le parc, explique Fitzpatrick. Et c'est là une caractéristique quatre saisons qui utilise des globes conçus sur mesure en vue de créer un éclairage interactif en hiver. En enlevant les globes, on obtient des fonctionnalités d'éclairage et d'eau durant les saisons chaudes. »
 
Le design de l'éclairage et du mobilier extérieur de Landscape Forms renforcent les caractéristiques organiques et sculpturales des bâtiments, des éléments aménagés et de la verdure du parc Howard.
 
L'équipe de design a choisi l'éclairage de zone piéton FGP ainsi que l'éclairage mural et les luminaires suspendus Torres pour leur style contemporain, que Clark décrit comme étant « intemporel et intéressant ». L'éclairage de zone piéton FGP est situé le long du périmètre du parc, des sentiers et du sentier de glace. L'éclairage Torres crée une ambiance piétonnière intime sur la place urbaine. Les accessoires Torres étagés et dos à dos sur des poteaux uniques ont permis aux designers d'utiliser moins de poteaux, désencombrant ainsi l'aménagement paysager. Finalement, la gamme d'accessoires Torres a permis à Clark de relier joliment les éléments de l'éclairage haut de zone piéton avec des lampes simples et doubles autour de la patinoire et les plus petits accessoires d'éclairage mural du centre communautaire et des autres bâtiments.
 
« L'éclairage Torres contribue à l'aspect sculptural du parc », affirme Clark. « Il renforce les autres commodités et les formes organiques. » Lamie confirme, en soulignant que l'éclairage Torres « s'harmonise merveilleusement au design plus formel de la place urbaine ». Des luminaires suspendus Torres illuminent le pont et l'entrée du tunnel vers le terrain de jeux. « L'éclairage est un élément important de n'importe quel site, même à la lumière du jour », affirme Clark. « Il sert de trait d'union. Cet ensemble crée une expérience visuelle le soir, tout en unifiant les formes et en définissant les sentiers. »
 
La sécurité est un aspect essentiel de l'éclairage d'un parc public. La luminosité et le design de l'éclairage du parc offrent aux visiteurs la visibilité et le confort dont ils ont besoin tout en respectant les objectifs environnementaux de la ville et du projet. « Les normes de notre ville exigent l'utilisation d'une couleur 3000K chaude pour l'ensemble de l'éclairage », affirme Perri. « Les produits que nous avons choisis respectent cette philosophie de lutte à la pollution lumineuse. »
 
La place est meublée de bancs Twig et Lungo Mare d'Escofet. « Les bancs Escofet sont des éléments sculpturaux. « Nous les avons mis à des endroits stratégiques puisqu'ils sont des points centraux », affirme Clark. « Les visiteurs commentent la nature sculpturale des sièges Lungo Mare et des bancs Twig, déclare Lamie. Ils renforcent et complètent l'uniformité du design du parc Howard. » Des bancs FGP avec dossier et sans dossier en deux formats et des bornes d'arrêt ont été placés dans la place. « Tous les éléments du site fonctionnent en harmonie, et c'est là la force du résultat final », dit Lamie.
 
« Howard Park est peut-être le parc le plus important de South Bend », explique Perri. Mais la ville s'est lancée dans un vaste projet d'améliorations des parcs. Les éléments du site et d'éclairage Landscape Forms choisis pour le Howard Park seront désormais la norme pour les nouveaux parcs et les parcs réaménagés du South Bend. « Nous continuerons d'utiliser les produits Landscape Forms en vue d'assurer la cohérence visuelle des parcs situés le long de la rivière, dit Perri. La communauté a réagi de manière incroyable au parc. » « Les espaces ouverts sont maintenant plus importants que jamais, et le parc Howard donne à la collectivité un superbe espace pour profiter de l'extérieur. »
Howard Park
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