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Old City Park
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​Greenwood, IN

Éléments Landscape Forms :
Luminaires de zone piétonne Ashberry, éclairages de zone sur poteau Arne, luminaires suspendus Arne, table et chaises Mingle, bancs Neoliviano, balançoires Austin, contenants à déchets Chase
Partenaires en design :
Rundell Ernstberger Associates, ville de Greenwood

Lorsque la ville de Greenwood a lancé les travaux de réaménagement du Old City Park, on a pu observer 18 mois plus tard la transformation du plus vieux parc de la ville, situé au cœur du centre-ville.

On s'est engagé auprès de la communauté de Greenwood avec une propriété de six acres lors de la réouverture du parc en 2020. Une promenade piétonne et cyclable traverse le parc et relie deux des principales artères de la ville. Pleasant Creek sinue également à travers le parc, ayant toutefois retrouvé une part de son état naturel grâce à des espèces indigènes entourant ses rives touffues. La promenade relie les sentiers, un pont piéton, un paysage de jeux, une pelouse pour événements et une aire de jeu et de mise en forme chaque secteur constituant une destination distincte.
« Old City Park a été au centre de la cohésion communautaire durant plus de 100 ans », dit Rob Taggart, directeur du Service des parcs et loisirs de Greenwood. Mais le parc était à présent négligé. « Une route divisait les espaces verts ouverts, et sans passerelles, l'endroit n'était pas très accueillant », explique Kevin Steinmetz, gestionnaire de projets majeurs pour la ville de Greenwood.  Un petit terrain de jeu tombait en ruines, et le parc lui-même était prompt aux inondations, ce qui le rendait inutilisable. « Nous avons fermé le parc et nous sommes affairés à le transformer d'une façon qui respectait son histoire et tendait vers l'avenir », dit Steinmetz. Les espaces publics sont en cours de réaménagement partout dans Greenwood, avec pour objectif de relier plusieurs endroits de la ville par un système de sentiers multifonctions.
La ville s'est associée à la firme d’architecture paysagère Rundell Ernstberger Associates (REA) en vue de développer et de mettre en place une nouvelle vision pour le parc. L'approche en matière de conception de REA consistait à travailler avec les systèmes naturels du site en vue de dessiner les destinations, commodités et sentiers du parc.
La promenade de 18 pieds de largeur relie les principales destinations du parc, y compris le ruisseau réaménagé. Des bancs Neoliviano de Landscapre Forms et des luminaires Ashbery sont placés le long de la promenade et partout sur les sentiers et les aires aménagées. La Ville de Greenwood a normalisé ces produits, ainsi que les contenants à déchets/recyclage Chase, pour ses projets de réaménagement. « Un ensemble standard d'éléments de site assure la cohésion de la ville et indique les espaces publics.​​​  Ils sont devenus des signes distinctifs de la ville », explique Steinmetz. Taggart est du même avis, ajoutant que les luminaires Ashbery sont « un des aspects qui définissent le parc ». Les dirigeants de la ville cherchent à équilibrer le passé et le futur. « Greenwood est à la fois une vieille ville, à titre de banlieue d'Indianapolis, et une ville en constante croissance », dit Taggart. Un luminaire à DEL qui imite les réverbères à gaz combine le nouveau et l'ancien, et il s'agissait d'un choix approprié qui respectait le passé tout en tendant vers l'avenir. Les luminaires Ashberry reflètent notre culture. » Les bancs Neoliviano sont conçus pour les piétons urbains. « Il s'agit d'une version simple et épurée du banc de parc traditionnel », dit Pat Stout, directeur de projet chez REA. Comme pour les luminaires Ashberry, Taggart avait le sentiment que la conception des bancs Neoliviano « respectait l'histoire tout en restant tournée vers l'avenir ».
Le paysage de jeux est l'une des destinations les plus importantes du parc, comprenant une tour cubique de 20 pieds de hauteur, la première en son genre en Indiana et une de trois existant aux États-Unis. « Un des défis concernant le parc, c'est qu'en raison de la faible élévation le long du ruisseau, il est peu visible depuis Main Street et se situe à l'écart de l'activité commerciale du centre-ville », dit le directeur de REA, Kevin Osburn.  « Nous voulions utiliser le cube le plus élevé de la tour comme point de repère coloré dans le parc, visible pour les gens qui se promènent sur Main Street. » REA a également conçu une promenade allant de Main Street au paysage de jeux, reliant ainsi le parc et le centre-ville.
Stout explique la façon dont les changements de dénivellation du Old City Park a aidé à guider REA par rapport à l'intégration de la programmation, de l'architecture paysagère et des espaces verts. « Un dénivelé de 15 pieds du stationnement et de la promenade au paysage de jeux nous obligeait à intégrer un mur de soutènement le long du périmètre en vue de maximiser l'espace utilisable. » REA a accueilli le défi et intégré le mur de soutènement à la conception de l'aire de jeu. Afin de réduire l'impact esthétique et d'adapter le mur pour les piétons, on en a partiellement fait une berme sur laquelle grimper et glisser, alors qu'une autre partie est un mur d'escalade. Des plantes indigènes bordent le dessus du mur de soutènement en vue de stabiliser le dénivelé et de fournir un arrière-plan doux et coloré.  
Plusieurs éclairages Arne à multiples luminaires sont placés autour du paysage de jeux, apportant les niveaux d'éclairage que la ville souhaitait avoir. « Les luminaires Arne ajoutent à la sécurité, mais leur conception discrète ne fait pas obstruction », explique M. Taggart. Il ne s'agit pas d'éclairages de sécurité, mais leurs lumières permettent de jouer plus longtemps et de tenir des événements en soirée. »
Le paysage de jeux comprend également des balançoires Austin, installées dans des structures personnalisées. Les gens s'assoient et se balancent en regardant leurs enfants jouer ou contemplent l'espace vert ouvert et le pré qui s'étend au-delà de l'aire de jeu. « Les balançoires ajoutent une touche décontractée au rivage, dit Steinmetz. Elles indiquent également le niveau de réflexion auquel on s'est prêté lors de la conception du parc... Nous offrons des balançoires pour adultes dans l'aire de jeu. » Les tables et les chaises Mingle permettent elles aussi de s'assoir sur la place du paysage de jeux.
L'aire de rassemblement est une autre destination du parc, comprenant des jeux et de l'équipement de mise en forme. Des tables de baby-foot, des jeux de poches et des terrains de bocce incitent les personnes de tous âges à jouer. Les luminaires suspendus d'Arne à verres diffus créent une expérience visuelle douce sur les terrains de bocce. 
Cette aire comprend également un escalier et un abri en pierre, éléments d'origine du parc construit dans les années 1930 dans le cadre d'un projet WPA. L'escalier et l'abri étaient en mauvais état, mais ont été reconstruits, certaines pierres d'origine ayant été intégrées aux colonnes de l'escalier.
Une pelouse pour événements et un pré rempli d'espèces indigènes constituent les deux autres destinations du parc. « Les avantages environnementaux du pré sont importants pour la ville et REA, dit Osburn. Le pré aide à réduire les inondations et crée un outil éducatif pour le public. Ces destinations donnent aux résidents la chance d'entrer en contact avec la nature tout en découvrant les avantages d'une infrastructure verte et d'une communauté de plantes indigènes. »
Bien que le dénivelé du Old City Park et la plaine inondable présentaient des défis en matière de construction (“dans une vallée et le long de celle-ci (c'est ainsi que Steinmetz décrit cela), cela a au bout du compte donné à la ville et à REA une diversité topographique intéressante à aménager. Deux coins élevés du parc sont devenus des espaces d'activité servant au jeu et à l'interaction. En s'assoyant dans ces aires, les visiteurs peuvent contempler la prairie ouverte et les espaces verts.  « Les destinations sont judicieusement conçues à même le terrain existant, dit Taggart, et les sièges, l'éclairage ainsi que le paysage donnent un rythme à l'ensemble du parc. » 
« Le réaménagement du Old City Park a créé un endroit qui n'existait tout simplement pas à Greenwood, dit Osburn. C'est une nouvelle destination située au centre-ville, qui servira de catalyseur en matière de transformation et d'intérêt et aidera à attirer et retenir les résidents et les entreprises. Nous sommes heureux que les limites du parc soient fluides; celui-ci s'étend et rejoint d'autres lieux de la ville. »
L'amélioration de l'écologie et la durabilité du site sont deux sources de fierté pour Osburn. « Peu après l'ouverture du parc, nous y avons effectué une sortie de bureau. Je me tenais sur le pont piéton et j'ai vu une famille de loutres qui descendait le petit cours d'eau à la nage. Dans l'état dans lequel le petit cours d'eau se trouvait avant, cela n'aurait pas été possible. La végétation et l'habitat favorisent le retour de la nature. »
Selon Taggart, la ville a installé une infrastructure vivante sans précédent. « La conception paysagiste comprenait plus de 100 gros arbres dans le parc, et nous pourrons l'an prochain observer les espèces indigènes prendre vie, » explique-t-il. Le parc a le potentiel pour recevoir le statut d'arboretum de niveau 1.
Le Old City Park a officiellement ouvert en octobre 2020. Dans les commentaires faits lors de la fête d'ouverture, les dirigeants de la ville ont mentionné la puissance des espaces publics pour ce qui est de redonner vie aux communautés. « La conception distinctive met un éventail de commodités récréatives à la disposition des visiteurs et des résidents, dit Taggart. Chacune des commodités a été conçue en respectant la topographie naturelle, le drainage et la connectivité du site. Nous avons étudié chaque élément de très près et pris soin de créer un espace accueillant pour tous. Il s'agit vraiment d'un parc communautaire. » Mark W. Nyers, maire de Greenwood, ajoute : « Cela sert d'exemple aux générations à venir, qui voient ce qui est possible pour notre formidable ville. »
Old City Park
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